Wi-Fiとは何か

日本では、Wi-FiスポットとかWi-Fi接続などといわれることがありますが、基本的にこれは、無線LANスポット、無線LAN接続が正しいのです。Wi-Fiというのは無線LANの接続や無線LANルータを指すという事ではなく「規格」です。

Wi-Fiは「Wireless Fidelity」の略語で、アメリカの業界団体が認定する規格をWi-Fiと呼んでいます。無線LANルータが販売されるようになって、多くのメーカーが無線LANルータを販売しました。しかし、実際に無線LANルータと子機となるパソコンなどをつないでみても接続できないという苦情がメーカーに殺到しました。

なぜ正しく接続しているはずなのに接続できないのか、その理由は、無線LANルータと子機が相互接続できる状態になっていなかったからです。同じメーカー同士なら接続できるだろうとやってみても結局接続できない、メーカーに聞いてみると、同じメーカーでも利用できる機器が異なるという答えでした。

こうなるとその子機を購入するしかなく、結局接続が面倒、出来ないものがあるなどという事が広まり、無線LANを利用するユーザーに広がりがみられませんでした。そこで、アメリカの業界団体が、相互接続できる規格を持っている機器に「Wi-Fi」というロゴを付けて、どんな子機とも互換性があるものとして認定したのです。その規格がWi-Fiというもので、Wi-Fiという表記がある機器は全て互換性があり相互接続できると証明されています。

ただWi-Fiという言葉はすでに無線LAN設定や無線LAN親機について利用されているので、Wi-Fi設定、Wi-Fi接続という言葉も間違いではなく、無線LANの接続という事、設定という事だと思えばいいのです。